Que peut-on dire actuellement sur la population mondiale?

a) En décembre 1993, la population mondiale était estimée à 5.543.000.000 habitants.

b) À l'échelle mondiale, «la croissance se ralentit: elle n'était déjà plus que de 1,7% en 1990 alors qu'elle était de 2,1% un an plus tôt; et le nombre absolu va diminuer peu après l'an 2000, compte tenu de la baisse de fécondité déjà enregistrée dans de nombreux pays en développement1».

c) Le phénomène de la croissance spectaculaire de la population "s'est déployé à un rythme accéléré dans les pays du Sud au XXe siècle. Ce rythme a cependant commencé à baisser. Parce que la fécondité mondiale diminue à une vitesse qui n'est pas négligeable dans les pays du Tiers-Monde: 6,1 enfants par femme en 1962, environ 3,8 enfants par femme en 19902". Pratiquement partout les indices synthétiques de fécondité sont en baisse.

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1. Guy Herzlich, "Le couple population-développement", dans Le Monde du 14 décembre 1993. Nous soulignons.

2. Gérard-François Dumont, "Révolutions démographiques", dans Le Spectacle du monde, n° 361, avril 1992, pp. 80s.

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