Con seis mil millones de habitantes, ¿no habremos alcanzado los límites de la capacidad portadora de la Tierra?

a) Como la «superpoblación», la «capacidad portadora» de la Tierra es una noción totalmente relativa. Los límites de la «capacidad portadora» de la Tierra son indefinibles porque son, estrictamente hablando, indefinidos: es imposible determinarlos.

¿Por qué es imposible determinarlos? Porque simplemente (y felizmente) es imposible asignar límite alguno a la capacidad de intervención del hombre en el mundo.

Sin forzar de ninguna manera la paradoja, podemos decir con el economista Sheldon Richman que, a fin de cuentas, no hay recursos naturales (http://www.cato.org/testimony/ct-ps720.htmlhttp://www.cato.org/dailys/11-11-96.html).1

b) Los indios de Texas han vivido durante siglos encima de yacimientos de petróleo, no sabiendo como explotarlos. Mientras que estaba simplemente ahí, el petróleo no era más que una cosa. Se volvió un recurso natural sólo a partir del momento en que los hombres se interesaron e hicieron de él una fuente de energía y la base de innumerables productos químicos.

El titanio descubierto a finales del siglo XVIII, se convirtió en un recurso natural a partir de 1947, cuando su ligereza, su dureza y su resistencia a la corrosión empezaron a ser explotados en la industria aerospacial y submarina, y más tarde en la cirugía. De todos los elementos químicos que se encuentran sobre la Tierra, éste es uno de los más abundantes: está en novena posición; lo que ha hecho de él un recurso natural es el genio del hombre.

El sílice fue descubierto a finales del siglo XVIII. Después del oxígeno, es el elemento más abundante sobre la Tierra; se presenta particularmente en forma de arena. Utilizado tradicionalmente para la cerámica, después también en metalurgia. Sin embargo, sólo apenas hace algunas décadas está en la base de la revolución electrónica. Más recientemente aún, con la forma de fibras ópticas, revolucionó los métodos de diagnóstico médico así como los de las telecomunicaciones.

Algunos especialistas «motoristas» se esfuerzan en perfeccionar a punto motores de aviones que consuman menos. Cuando producen un motor que consume 30% de kerozén menos que el mismo motor de la generación precedente, tales especialistas están aumentando las reservas de petróleo.

El viento es utilizado desde hace siglos por los holandeses, primero para desecar los polders (es decir, los territorios conquistados al mar), para moler el trigo y en fin para producir electricidad.

Las investigaciones en agronomía y en zootecnia no cesan de progresar. En los países del Tercer Mundo, sólo los que practican la agricultura y la ganadería de una manera arcaica continúan administrando la tierra como si los hombres fueran un rebaño y como si el rendimiento de la tierra estuviera condenado a permanecer lo que siempre ha sido.

c) Japón, aún considerado país subdesarrollado en los años 50, entendió muy pronto que el recurso primordial y único con el que disponía es el hombre. Por eso es que hace y continúa haciendo un esfuerzo ejemplar en la educación y la formación profesional de su juventud.

d) Como conclusión, podemos decir que el recurso principal e incluso único del hombre es su inteligencia y su voluntad libre, por las cuales se manifiesta lo más explícitamente su semejanza con Dios. Gracias a estos dones eminentes, el hombre tiene la capacidad de mejorar constantemente su relación con la naturaleza, de traer a los elementos de ésta una plusvalía, un aumento de valor; de transformar materiales en bienes, de organizar la sociedad. Es hacer injuria a su dignidad si se le presenta como un consumidor predispuesto a destruir el medio ambiente, o como un ave de rapiña, programada para defender su espacio vital.

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  1. Cfr. Sheldon Richman, "Population is no Threat to Progress", en Freedom Daily (Washington), julio de 1993, pp. 18-23.

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