¿Qué hacer cuando la vida de la madre y/o la del niño están en peligro?

Aquí se trata de un problema que felizmente se ha vuelto rarísimo en la práctica: las preguntas sobre el tema son, sin embargo, frecuentes. ¿A qué principios podemos referirnos?

a) Una buena intención no es suficiente para cambiar el valor moral de un acto. De manera más simple: «El fin no justifica los medios». Por lo tanto, no se puede ejecutar a un inocente con la mira de salvar a la patria. Salvar a la patria es un fin bueno, pero este fin bueno no justifica que se ejecute a un inocente. Las circunstancias no bastan para cambiar el valor moral de un acto. Pueden nada más atenuar o agravar la responsabilidad del que lo realiza.

b) El principio de solución a esta pregunta es simple: uno no escoge entre la vida de la madre o la del niño. No se puede sacrificar una vida inocente a otra. Sin embargo, haciendo todo lo que se puede para salvar la vida de la madre y preservar la vida del niño, éste puede perecer a consecuencia de la intervención. Lo que queremos por encima de todo es salvar a los dos, pero haciendo todo lo que es humanamente posible puede ser que se llegue a una consecuencia no deseada: que el niño muera.

c) Querer provocar, incluso indirectamente, la muerte de un inocente nunca podrá ser lícito, inclusive con un objetivo bueno, salvar a la madre, por ejemplo. Sin embargo, puede ser que una acción, inclusive buena -como curar a la madre de un cáncer- pueda traer una consecuencia desastrosa, no querida ni deseada: en este caso, la muerte del niño que lleva la madre.

d) En resumen, puede suceder que, tratando de salvar a alguien, hagamos una víctima. Estamos en una situación similar a cuando buscamos a las víctimas de un derrumbe. Lo que queremos hacer es salvar primero todo lo que pueda ser salvado.

Cuando se realiza un acto que tiene un doble efecto, uno positivo y uno negativo, no queremos nunca el efecto negativo: nos resignamos, no lo deseamos; lo toleramos.

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